In 2013 startte mijn samenwerking met Nederland’s beste moderne vijfkamper (een Olympische discipline met zwemmen, schermen, paardrijden, lopen en schieten op 1 dag). Het was een uitdaging om de sportieve ideeën van een topsporter te vertalen naar concrete producten en diensten voor scholen en bedrijven. In zijn wereldje van topsport kreeg ik steeds vaker te horen dat de sporters verlangden naar de Spelen: hun ultieme doel.

Dat maakte mij nieuwsgierig: wat is nu dat Olympische gevoel? Op het moment dat ik mij afvroeg hoe ik mij, als niet-sporter en zonder ervaring in de sportbranche, kon kwalificeren voor de Spelen werd de online inschrijving voor vrijwilligers geopend. Zo zette ik in oktober 2014 mijn eerste stap richting de Olympische en Paralympische Spelen van Rio de Janeiro. In de eerste instantie in de hoop daar enkele bevriende topsporters te kunnen aanmoedigen en tegelijk zelf wat te kunnen bijdragen aan het event.

In ruim anderhalf jaar is er veel veranderd. Waar ik in bij mijn inschrijving als vrijwilliger net mijn wijnimportbedrijf had stopgezet, nog eigenaar was van een mediaproductiebedrijf en voorzitter van de Nederlandse vereniging voor slechthorende jongeren, ben ik nu volop aan het leren en ontwikkelen in het Sports Leadership Program.

Het Sports Leadership Progam heeft mij niet alleen veel inhoudelijke kennis gebracht, maar gaf mij ook de ruimte om stil te staan bij persoonlijke keuzes en drijfveren. Het is confronterend. Met wat ik nu weet, leg ik makkelijker de vinger op de zere plekken in de dingen die ik heb ondernomen. Ik besef dat ik op sommige punten heb gefaald en dat het toch wel zeer doet als iets niet lukt zoals je had gehoopt. Ik heb geleerd dat mijn sterkste eigenschappen juist het verwerken van die ervaringen in de weg staan. Anders gezegd: mijn stressbestendigheid en pragmatisme gaan falen en pijntjes graag uit de weg!

Ik heb nu meer inzicht in wat mij beweegt en kan daarmee doordachter, daadkrachtiger en accurater (met dank aan Bas Kodden) handelen. Ik ga straks twee maanden vrijwilligerswerk doen op de Spelen als NOC / NPC assistent en op zoek naar een nieuwe werkplek waar ik ‘helden in de spotlight kan zetten’. Het ontwikkelen van persoonlijk leiderschap is een waardevol onderdeel van het programma gebleken.

“We’re counting on you.” schrijft team Rio 2016 in haar mails ter voorbereiding op het vrijwilligerswerk. Door de keuzes van nu kan ik straks excelleren op de Spelen. Ze kunnen op mij rekenen!

 

Elisa

 

In mijn volgende blog ga ik dieper in op de volunteers journey richting Spelen van Rio 2016. Kunnen we de vertaalslag maken van fan engagement naar volunteers engagement? Wat maak je mee als vrijwilliger in het belangrijkste sportevent ter wereld? Braziliaanse sporters kijken enthousiast uit naar je komst, terwijl lokale bevolking zich soms afvraagt waarom je in hemelsnaam dit inferno bezoekt.

Share this: