Van Run4Rio naar Road2Tokyo

Het afgelopen jaar heb ik een website ontwikkeld, social media updates geplaatst en een crowdfunding campagne gestart voor gouden Paralympiër Ananias Shikongo. Kort na mijn terugkeer uit Brazilië, ben ik gevraagd door Ananias en het team #Run4Rio om naar Windhoek te komen voor een strategische workshop voor een vervolg van deze internationale samenwerking. Het doel van de workshop was om de resultaten van het afgelopen jaar te analyseren en te kijken hoe we deze kunnen voortzetten. Ik besloot de uitdaging aan te gaan en vertrok 8 november naar Namibië, mijn eerste reis naar het Afrikaanse continent.

Doelstellingen

Het huis van Ananias & Johannes

Om hier een zinnige bijdrage te kunnen leveren, had ik voor mijzelf enkele doelstellingen neergezet. Zo wilde ik meer weten over de sportinfrastructuur en hoe het toegankelijk het land is voor mensen met een handicap. Ik heb diverse gesprekken gevoerd met atleten (met en zonder handicap), leden van het Paralympisch Comité van Namibië en inwoners van het land. Daarnaast heb ik een bezoek gebracht aan verschillende scholen waaronder speciaal onderwijs voor blinden en doven. De Eluwa Special School is de plek waar de Paralympiërs Ananias en Johannes vandaan komen. Ook heb ik de atleten thuis bezocht in de levendige krottenwijk van Katutura. De medaillewinnaars wonen in een golfplaten gebouw dat je amper huis kunt noemen.

Wat mij ook veel inzicht heeft gegeven, is het gesprek met de gidsen van de blinde atleten. Ze werden eigenlijk voor het eerst echt betrokken bij het project en serieus genomen als atleet. Het was goed om hun frustraties te horen, maar ook hun betrokkenheid te zien bij de atleten met een handicap. Vooral de specifieke kennis uit het Sports Leadership Program op het gebied van Sports marketing & sponsoring, Organisatieontwikkeling en Finance & legal aspects kwam van pas tijdens mijn verblijf. In de workshops en brainstormsessies met het thema “Van Run4Rio naar Road2Tokyo” is er een basis gelegd voor de weg naar de volgende Paralympische Spelen van Tokyo2020 en een duurzame sportontwikkeling in Namibië.

Primaire behoeften

Het werd mij al snel duidelijk dat we met deze atleten voor de weg naar de Paralympische Spelen van Tokyo 2020 vooral behoefte hebben aan de essentiële bouwstenen.

  • Voeding (dagelijkse maaltijden, drinken, supplementen)
  • Equipment (schoenen en sportkleding)
  • Transport (naar de training en wedstrijden)
  • Training (coach, faciliteiten)
  • Gezondheidszorg (verzekeringen, sport-specifieke behandelingen)

Ananias (rood shirt) en Johannes (oranje shirt) tijdens de training op het Katutura Sport Complex.

Niet alleen de atleten met een handicap maar ook de gidsen (eigenlijk ook topatleten!) die de blinde atleten begeleiden, hebben support nodig. Anders krijg je verschil in niveau en kan de gids niet meekomen met zijn atleet. Hierdoor stagneert ook de ontwikkeling van de atleet. Helaas is het voorgekomen dat een atleet zijn voeding niet kan betalen en niet heeft gegeten voor de training. Na een half uur training moest hij stoppen. Of er kan niet worden getraind omdat de spikes na twee jaar versleten zijn en er is geen geld voor nieuwe. Het is eigenlijk ongelooflijk hoe de atleten hun medailles in Rio hebben gewonnen in deze omstandigheden. Ik heb veel respect voor hun doorzettingsvermogen en de tomeloze inzet van coach Mike Hamukwaya om ze op dit niveau te krijgen.

Foundation

Uit de workshops werd duidelijk dat er behoefte is om de samenwerking op een meer gestructureerde manier voort te zetten. Zeker voor sponsoren en partners en in het kader van transparantie is het fijn de energie te bundelen in een officiële stichting. Op basis van de input heb ik in samenwerking met masterstudent Sportwetenschappen Paul Gschwender geschreven aan de volgende documenten voor de op te richten stichting:

  • Foundation statement (missie / visie)
  • Foundation component purposes (welke doelen streeft de stichting na)
  • Code of Conduct voor atleten en staf (op welke manier gaan we met elkaar om?)
  • Athletes & Staff agreement (regelen van rechten en plichten)
  • Actieplan voor de oprichting van de stichting (medio maart 2017)

Daarnaast heb ik een workshop Asana (projectmanagement tool) en Google Apps gegeven zodat iedereen op dezelfde manier in het project kan samenwerken en communiceren. De avond voor mijn vertrek hebben we met zowel atleten als support team besproken wat de uitkomsten zijn en welke stappen we nog moeten zetten. Ik heb er vertrouwen in dat de stichting er gaat komen. Het zal voor mij een uitdaging zijn om vanuit Nederland de acties in goede banen te leiden en ze de tools te geven om lokale (en internationale) sponsoren aan zich te binden.

#Rio2Tokyo

Na drie weken Namibië ben ik thuis met het gevoel dat ik nog weken in Windhoek had kunnen werken. Het is een land vol met uitdagingen, maar ook met ontzettend veel kansen. Ik heb mij regelmatig afgevraagd waarom sommige dingen nog niet opgepakt zijn of waar de investeerders blijven. Je moet hier creatief zijn om tot oplossingen te komen! Ook heeft het land te maken met een hogere mate van criminaliteit en corruptie dan in het veilige Europa. De basis voor veel voorzieningen moeten nog ontwikkeld worden en dat geldt zeker voor de sport. Anderzijds is het ook zo dat elke stap die je hier kunt zetten een grotere impact maakt.

Wat we in drie weken hebben opgeleverd is al een stuk professioneler dan veel bestaande sportinfrastructuren. Het zijn tools om samen sportieve doelen te bereiken en een ondersteunende omgeving voor de atleten te creëren. Met de enorme betrokkenheid van de teamleden en atleten kunnen we een stap maken voor een duurzamere sport in Namibië op de lange termijn.

Het internationale team met de klok mee: Taleen Kazandjian (voedingsdeskundige), Even Tjiviju (guide), Johannes Nambala, Ananias Shikongo, David Ndeilenga (guide), Frank Gschwender (teamlid), Johannes Laufs (teamlid), Elisa Ostet (marketing manager), Hanganee Urora (guide) en Paul Gschwender (sport manager). Michael Hamukwaya en Memory Khalari van NPC Namibia ontbreken op de foto.

Share this: